Les yeux des oiseaux

La bonne vue des oiseaux

Pourquoi les oiseaux ont-ils une si bonne vue ?

L’acuité visuelle des oiseaux est stupéfiante.  La raison principale, en est que le tissu qui tapisse l’intérieur de leurs yeux et sur lequel se forment les images contient plus de cellules visuelles que celui des yeux d’autres créatures. Le nombre de ces cellules visuelles détermine la capacité de l’œil de percevoir de petits objets à distance.

La rétine de l’œil humain comprend près de 200 000 cellules au millimètre carré, tandis que celle de la plupart des oiseaux en possède trois fois plus ; celle des faucons, des vautours et des aigles en possède un million, voire davantage. Certains oiseaux sont dotés d’un atout supplémentaire : deux fovéas (zones de résolution optique maximale) par œil, qui leur permettent une meilleure perception des distances et une plus grande rapidité. C’est notamment le cas des oiseaux qui capturent des insectes en vol.

Les oiseaux possèdent aussi un cristallin extraordinairement souple qui leur permet une accommodation rapide. 

Les yeux de l’aigle

 

   D’où ce rapace tient-il son acuité visuelle ? D’abord, du volume de ses yeux : ceux de l’aigle royal, par exemple, occupent une bonne partie de sa tête. 

 

 teere d'oiseaux  De plus, les yeux de l’aigle possèdent environ cinq fois plus de photorécepteurs que les nôtres : près de un million de cônes au millimètre carré contre 200 000 chez nous. Presque tous les récepteurs sont reliés à un neurone. 

   Le nerf optique, qui transmet les messages au cerveau, contient par conséquent deux fois plus de fibres que celui de l’être humain. Il n’est donc pas surprenant que les aigles aient une perception des couleurs très aiguisée. 

   Enfin, les yeux des oiseaux de proie, comme ceux des autres oiseaux, sont dotés d’un cristallin puissant, capable d’accommoder rapidement pour passer de la vision d’objets très proches à celle d’autres très lointains. Sous cet aspect encore, les yeux de l’aigle sont largement supérieurs à ceux de l’homme.

   Si la vue de l’aigle est excellente en plein jour, la nuit celle des hiboux et des chouettes est remarquable. Les yeux de ces rapaces nocturnes possèdent un nombre considérable de bâtonnets (des cellules photosensibles) et un grand cristallin. Ainsi, la nuit, les hiboux voient 100 fois mieux que nous. Cependant, lorsque l’obscurité est totale, ce qui arrive rarement, ils ne peuvent se fier qu’à leur ouïe fine pour localiser des proies.